Plusieurs blessés dans une tornade à Barrie

Plusieurs blessés dans une tornade à Barrie

(Barrie) Une tornade a frappé jeudi après-midi une ville du sud de l’Ontario, blessant plusieurs personnes et causant des dégâts « catastrophiques », a annoncé la police.

La Presse Canadienne

Les policiers ont fait du porte-à-porte pour vérifier la situation des habitants d’un quartier de Barrie touché par la tornade, tandis que les ambulanciers paramédicaux prodiguaient les premiers soins aux blessés, a déclaré le porte-parole de la police Peter Leon.

Dans un point de presse en début de soirée, le chef des ambulanciers paramédicaux, Andrew Robert, a indiqué qu’il y avait eu huit personnes transportées à l’hôpital, dont quatre avec des « blessures sérieuses » et quatre autres avec des blessures plus légères.

Certaines maisons ont subi des dommages structurels, certaines ont perdu l’électricité et certaines conduites de gaz ont été touchées, a indiqué M. Leon.

« Les dégâts sont catastrophiques, ils sont importants, ils sont majeurs », a déclaré M. Leon, exhortant les gens à rester à l’écart de la zone.

« Cela s’apparente, malheureusement, à une zone de guerre à certains endroits. »

Le maire de Barrie, Jeff Lehman, a également appelé à la prudence.

« En touchant terre, la tornade a causé d’importants dégâts dans les secteurs de Prince William Way et de Mapleview dans le sud-est de Barrie. Veuillez éviter la zone, car les équipes d’urgence veillent à ce que tout le monde soit en sécurité », a-t-il écrit sur Twitter.

Des gens ont publié des photos et des vidéos de la destruction après le passage de la tornade, montrant des maisons aux toits partiellement arrachés, des véhicules renversés et des débris jonchant les rues dans certaines parties de la ville au nord de Toronto.

« Oh mon dieu, une tornade vient de frapper notre maison », s’exclame une personne dans une vidéo qui montre des cadres photo renversés, des objets cassés et des débris éparpillés à l’intérieur d’une maison.

« Le toit a disparu », ajoute la personne avant de sortir là où de gros morceaux d’isolant rose, de bois et d’autres matériaux sont étalés dans la rue. Ce qui semble être des appareils électroménagers peut également être vu à côté de la maison.

Geoff Coulson, météorologue à Environnement Canada, a indiqué que ces images et vidéos ont aidé à confirmer que la tempête était bien une tornade.

La tornade s’est abattue vers 14 h 30, quelques minutes seulement après qu’Environnement Canada a rehaussé sa « veille » de tornades pour la région à un « avertissement », a-t-il indiqué.

La tempête a aussi touché Keswick, en Ontario, mais il reste à déterminer s’il s’agissait également d’une tornade, a-t-il précisé.

L’avertissement de tornade pour Barrie a été levé peu avant 15 hau fur et à mesure que la tempête se déplaçait vers l’est, mais un autre est maintenant en place pour Peterborough et Kawartha.

« Il semble que, alors qu’elle se déplace plus à l’est, elle commencera à s’affaiblir quelque peu, mais ce sera toujours une tempête très dangereuse pour le moment », a déclaré M. Coulson.

Le premier ministre Doug Ford faisait partie de ceux qui ont offert leurs condoléances aux résidents touchés.

« Mes pensées vont à tout le monde à #Barrie et à #Innisfil touchés par le temps violent d’aujourd’hui. Un grand merci à nos premiers intervenants qui sont actuellement sur le terrain pour aider à la situation. Veuillez rester en sécurité tout le monde ! », a déclaré le premier ministre sur Twitter.

Barrie a également été touchée par une tornade dévastatrice en 1985, une tempête de force F4 qui a tué huit personnes.

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