Elon Musk suspend le rachat de Twitter

Le patron de Tesla Elon Musk a assuré vendredi être « toujours engagé » à racheter Twitter après avoir indiqué suspendre son acquisition du réseau social dans l’attente de détails sur le nombre de faux comptes existant sur la plateforme.

Agence France Presse

L’action de Twitter, qui avait plongé à la suite de l’annonce de la suspension, limitait quelque peu ses pertes mais perdait environ 11 % dans les échanges électroniques précédant l’ouverture de Wall Street.

« L’acquisition de Twitter est suspendue de manière temporaire dans l’attente de détails sur le fait que les messages indésirables et les faux comptes représentent bien moins de 5 % du nombre d’utilisateurs », a écrit M. Musk sur la plateforme, où il compte près de 93 millions d’abonnés.

Contacté par l’AFP, Twitter n’a pas réagi dans l’immédiat.

Le conseil d’administration du réseau social aux gazouillis a accepté fin avril une offre de rachat de 44 milliards de dollars formulée par le fantasque dirigeant d’origine sud-africaine.

M. Musk a promis de débarrasser Twitter des messages indésirables, d’authentifier les utilisateurs et de renforcer la transparence sans préciser comment il comptait mettre en œuvre ce projet.

L’entreprise a indiqué début mai, lors de la présentation de ses résultats trimestriels, compter, en moyenne de janvier à mars, 229 millions d’utilisateurs quotidiens dits monétisables, c’est-à-dire exposés à de la publicité.

Elle avait estimé à cette occasion que moins de 5 % d’entre eux étaient des messages indésirables ou des faux comptes.

La proportion de faux comptes est « un indicateur clef » pour Twitter, explique Susannah Streeter, analyste marchés pour Hargreaves Lansdown, car « le calcul du nombre précis de personnes qui tweetent réellement est considéré comme crucial pour les flux futurs de revenus via la publicité ou les abonnements payants sur le site. »

En plus de sa volonté de combattre les messages indésirables, M. Musk a affirmé vouloir faire de Twitter un bastion de la liberté d’expression et s’est dit prêt à réintégrer l’ancien président américain Donald Trump, dont le compte a été suspendu définitivement après l’attaque du Capitole en janvier 2021.

« Film d’horreur »

Depuis l’offre d’acquisition du patron de Tesla et SpaceX, la valeur boursière de Twitter a fondu de plusieurs milliards de dollars.

Le titre s’échangeait vendredi à un peu plus de 38 dollars, bien en dessous du prix d’achat de 54,20 dollars par action proposé par le milliardaire.

Pour Dan Ives de Wedbush Securities, le dernier tweet d’Elon Musk « va transformer le cirque qu’est le rachat de Twitter en film d’horreur digne d’un vendredi 13. »

« Wall Street va maintenant estimer 1) que la transaction est sur le point de tomber à l’eau 2) que c’est une tentative de Musk de négocier un prix d’achat plus bas ou 3) que Musk souhaite simplement se retirer de la transaction avec une indemnité de rupture de 1 milliard de dollars », détaille l’analyste dans une note.

Le dirigeant avait pourtant cherché à rassurer sur sa capacité de financer l’opération, prévoyant d’avoir recours à un apport personnel considérable et de solliciter un prêt bancaire ainsi qu’un prêt sur marge dans lequel il engagerait ses actions Tesla comme garantie collatérale.

Au début du mois, M. Musk a affirmé avoir levé un peu plus de 7 milliards de dollars auprès de divers investisseurs, le cofondateur d’Oracle Larry Ellison et le prince et homme d’affaires saoudien Al-Walid ben Talal.

Mais pour Dan Ives, l’entrepreneur a surestimé la solidité de ses actions Tesla, dont le cours a nettement reculé depuis l’annonce du rachat de Twitter, et pourrait chercher à protéger le constructeur de véhicules électriques.  

« Le fait que Musk crée une telle incertitude avec un tweet [et non un document boursier] est très perturbant pour nous et pour Wall Street » et suscite « de nombreuses questions mais pas de réponses concrètes quant à savoir si la transaction aura bien lieu ».

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