Les États-Unis enregistrent un record de contaminations quotidiennes

(Washington) Les États-Unis, confrontés à une inquiétante cinquième vague de COVID-19 alimentée par le variant Omicron, ont enregistré mardi une moyenne record de 265 427 nouveaux cas quotidiens depuis le début de la pandémie, selon l’Université Johns Hopkins.

Agence France Presse 

La moyenne sur sept jours des cas quotidiens dans le pays, le plus endeuillé du monde, a dépassé le précédent pic enregistré lors de la troisième vague, en janvier 2021, à près de 252 000 cas.

Omicron est désormais le variant dominant aux États-Unis selon les Centres de prévention et de lutte contre les maladies (CDC). Il représentait environ 59 % des nouveaux cas sur la semaine qui s’est achevée au 25 décembre.

Cette agence fédérale de santé publique a par ailleurs fortement révisé à la baisse ses estimations pour la semaine précédente (achevée le 18 décembre) : elle avait auparavant fait état d’une proportion de 73 % d’Omicron, désormais corrigée à 22,5 %.

« Nous avons eu davantage de données arrivant sur cette période, et il y a eu une réduction de la proportion d’Omicron », a expliqué à l’AFP une porte-parole des CDC, attribuant ce fort écart en partie à la rapidité avec laquelle se répand Omicron.

« Il est important de noter que nous voyons encore une augmentation continue de la proportion d’Omicron », a-t-elle souligné.

La courbe des nouvelles infections, qui était en baisse entre début septembre et fin octobre après une quatrième vague liée au variant Delta, est repartie à la hausse depuis deux mois et grimpe désormais en flèche avec le variant Omicron, hautement transmissible.

« Cela sera une vague rapide, mais très difficile », a estimé mardi sur Twitter l’épidémiologiste à Harvard Michael Mina, qui a en outre jugé que le chiffre record de contaminations enregistrées n’était que la « pointe de l’iceberg », en raison du nombre de cas non détectés ou non déclarés.

Pour le moment, si la courbe des hospitalisations est également en hausse, avec environ 9000 nouveaux patients atteints de la COVID-19  quotidiennement hospitalisés aux États-Unis, cela reste encore loin des 16 500 hospitalisations par jour enregistrées début janvier 2021, selon les données des CDC.

Environ 1200 personnes meurent en moyenne actuellement de la COVID-19 dans le pays – il y a un an, le pic s’établissait à environ 3400 décès quotidiens.

Le monde a atteint de nouveaux records de contamination sur la semaine écoulée, avec plus de 935 000 cas de COVID-19 détectés chaque jour en moyenne du 22 au 28 décembre, selon un comptage de l’AFP réalisé à partir de bilans officiels.

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