Au moins 15 morts dans une collision entre un VUS surchargé et un poids lourd

Agence France Press

(Los Angeles) Une collision entre un véhicule bondé de passagers et un poids lourd a fait au moins quinze morts mardi matin dans le sud de la Californie, a annoncé un centre hospitalier qui a accueilli une partie des victimes de l’accident.

« Nous pensons qu’il y avait 27 passagers dans le VUS qui a percuté un camion-remorque plein de gravier », a déclaré Judy Cruz, responsable des urgences au centre médical d’El Centro, près de la frontière mexicaine.

Selon elle, au moins 14 passagers sont décédés sur le lieu de l’accident et un autre après avoir été transporté dans son hôpital, où six autres personnes ont été admises aux urgences. 

Au moins cinq autres victimes de la collision, survenue dans des circonstances encore indéterminées, ont été évacuées par hélicoptère vers d’autres hôpitaux de la région, a précisé Mme Cruz lors d’un point de presse sur l’internet. 

D’après un membre de la police de la route californienne, Jack Sanchez, interrogé par USA Today, le VUS impliqué dans l’accident est une Ford Expedition, un modèle qui d’après le site du constructeur peut au maximum accueillir huit passagers. 

Selon les secours, l’accident est survenu peu après 6 h sur la route nationale 115, à proximité de Holtville, à une dizaine de kilomètres au nord de la frontière entre les États-Unis et le Mexique.

Les premières images de la collision diffusée par des médias locaux montrent un poids lourd encastré dans le flanc d’un gros VUS de couleur bordeaux, apparemment immatriculé en Californie. La cabine du camion est presque intacte mais l’autre véhicule, bien que toujours sur ses quatre roues, paraît très endommagé. 

Le chauffeur du camion a subi « des blessures multiples » selon la police de la route.

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