Des inondations dans le Tennessee font au moins 16 morts

(Washington) Des inondations dans le Tennessee ont fait au moins 16 morts et des dizaines de personnes restent recherchées, selon plusieurs médias locaux dimanche.  

Agence France Presse 

Cet État du sud des États-Unis a été frappé samedi par des pluies qualifiées d’« historiques » par les services météorologiques locaux, ayant entraîné des inondations mortelles

Les opérations de secours se poursuivaient dimanche, selon le journal local The Tennessean, qui rapportait un bilan d’au moins 16 morts en citant l’Agence de gestion des situations d’urgence du comté de Humphrey.

Ce comté est situé à environ 1 h 30 de route à l’ouest de la ville de Nashville, dans le centre de l’État.  

Plusieurs dizaines de personnes sont toujours recherchées, selon ce média, qui indique qu’un couvre-feu entrera en vigueur à partir de 20 h pour prévenir de potentiels pillages.

« C’était presque aussi rapide qu’une tornade. Quelqu’un a décrit ça comme un raz-de-marée », a déclaré à la station de télévision locale WKRN le maire de la ville de Waverly, située dans le comté.

Des images montraient des voitures renversées et des rues jonchées de boues.

« Des inondations soudaines catastrophiques dues à de fortes pluies samedi ont gravement touché les comtés de Dickson, Hickman, Houston, et Humphreys, ainsi que la ville de Waverly », avait déclaré dans un communiqué dimanche matin l’Agence de gestion des situations d’urgence du Tennessee.

« Entre 22 et 43 centimètres de pluie sont tombés sur cette zone du centre du Tennessee durant une période de 6 heures samedi matin », et des intempéries ont continué dans la nuit, a-t-il ajouté.

« Nos prières accompagnent tous les habitants du Tennessee affectés par les inondations historiques d’hier », a tweeté l’élu de l’État Mark Green dimanche matin. « Dix vies ont été perdues » et de nombreuses personnes « manquent toujours à l’appel », avait-il alors tweeté, avant que d’autres victimes ne soient découvertes.  

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